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轉載:Revit的未來
歐特克公司最近承認,由于專注于云計算和建筑領域,Revit多年來一直缺乏發展,這讓許多沮喪的建筑實踐者想知道這個有20年歷史的BIM工具的未來會是什么。
來源:互聯網

注:本文為機器翻譯。

作者:Martyn Day

歐特克公司最近承認,由于專注于云計算和建筑領域,Revit多年來一直缺乏發展,這讓許多沮喪的建筑實踐者想知道這個有20年歷史的BIM工具的未來會是什么。Martyn Day對Revit進行了研究

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歐特克公司在2002年以1.33億美元現金收購了Revit技術公司(RTC)及其Revit應用。雖然RTC鬧得沸沸揚揚,其核心的參數化技術也很有創新性,但它并沒有帶來多少收入,事實上,客戶也很少。在此之前,歐特克一直試圖通過復雜得難以想象的“Architectural Desktop”變體,將AutoCAD蛻變為一個完整的建筑建模工具。

此次收購的一個根本的關鍵驅動因素是,五年前歐特克放棄了收購機械CAD(MCAD)工具Solidworks(達索系統支付了3.1億美元),隨后隨著用戶從UNIX轉向Windows,Solidworks成為桌面MCAD的主導。

歐特克當時的CEO卡爾-巴斯不想重蹈覆轍。如果歐特克收購了Solidworks,它就不會花費數百萬美元開發Inventor,然后再開發Fusion,就會成為桌面MCAD的頭號玩家。收購Revit保護了歐特克在AEC領域的主導地位,并最終證明是一項精明的投資。

創新的代碼和做得比前幾代軟件好得多的興奮點通常是留給開發的早期階段的。更新可以是頻繁的、大的;潛力可以是可見的。然而,隨著產品的老化和競爭的消退,這種狂熱的初始階段通常會放緩。軟件是有生命周期的,為了更好地理解這一點,如果你能像一個軟件開發人員一樣思考,就會有所幫助。

概括地說,CAD軟件行業,在微觀規模上,似乎已經發展到提供每年進化的創作工具,在滾動的3-5年發展計劃上執行,以及同樣進化的商業模式。例如,我們曾有過永久授權,客戶購買了訪問軟件版本的永久權利?,F在的趨勢是訂閱許可,即客戶在一定時間內租賃軟件的使用權。未來的趨勢似乎是走向按使用付費或訂閱的混合模式。

然而,軟件應用程序最終會老化;多年的新功能層復合使產品變得雜亂無章。內部 “布線 “變得混亂,根本性的變化可能會導致 “回歸 “功能的錯誤,這些功能過去能用,現在卻不能用。這時軟件公司需要做出重要的決定,如何保持自己的成功。

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在軟件界,一個十年前的軟件程序被認為是舊的。如果一個軟件包非常成功,那么常識性的做法就是把它拉長,而且要做得足夠好,才能留住忠實的用戶群,讓競爭者望而卻步。如果你做得足夠好,競爭對手就很少,甚至沒有,軟件就會有 “粘性”。但即使在這里,在某些時候,軟件開發者通常會冒著風險從頭開始寫一些新的東西,或者他們收購一家已經為他們做了這項工作的新公司,因為對他們來說,殺死他們最成功的產品,比讓競爭對手來做更好。

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在這種情況下,歐特克決定買下下一代kill Architectural Desktop,并換了BIM horses。

開發速度

如果你想了解你所選擇的CAD產品在其生命周期中的位置,可以看看開發速度。每年新增的功能越少,就越有可能是非常成熟的產品。如果新的功能似乎是應用程序的 “洋蔥皮”,而不是基本的核心重寫或大的新功能,這很可能是團隊不想挖掘產品的內臟,因為害怕與所有的依賴代碼玩Buckaroo。

另一種選擇是在飛行中重新開發應用程序,依次重寫核心功能,在保持界面和文件格式不變的情況下,做大量的底層工作–ArchiCAD就是一個典型的例子,它在平臺層面增加了很好的多核支持,并在重寫的功能中加入了AI,比如樓梯工具。雖然這可能會讓代碼保持更新,但基本原則不變,如果行業工作流程發生變化,或者一個新的后起之秀出來,沒有幾十年的包袱,這就會出現問題。

轉到宏觀層面,每隔十年或二十年,基本的底層技術就會更新一次,這可能是硬件(比如處理器)、操作系統(從DOS到Windows NT)或我們今天看到的變化,即云計算。在每一個技術邊界上,如果軟件公司不能通過對變化有計劃的管理,并成為利用新技術平臺的最佳人選,那么公司和市場領先的產品就會失去市場份額,甚至消亡。這就是為什么我們看到基于云的應用如此集中,并圍繞著云應用進行開發的原因,盡管大多數用戶對桌面電腦相當滿意。

我想到的歷史性例子是PTC,它曾是基于UNIX的Pro/Engineer的領先桌面MCAD玩家。由于PTC未能迅速進入Windows系統并保持高價,它被Windows新秀Solidworks嚴重拖垮。歐特克從AutoCAD R12到AutoCAD R13,從DOS到Windows NT,完全用C++重寫了代碼,加入了實體,然后試圖在不斷變化的、錯誤的基礎代碼上建立垂直應用程序,這時歐特克出現了嚴重的搖擺。

歐特克是幸運的,當時沒有人真正發現公司的self-inflicted errors,但這種影響在AutoCAD R14中長期存在,并部分導致了開發Inventor的決定,Inventor是歐特克自AutoCAD以來第一個新的內部開發的代碼庫,用于應對MCAD市場,特別是Solidworks。這些換代是軟件公司談判的主要障礙,不是每個人都能活著出來。

公開信

回到當前AEC市場在這些不同的發展周期中的位置,我們發現自己正處于這些關鍵的拐點之一,因為平臺從桌面到云端的過渡。在許多地區,最主要的BIM創作工具是Revit,它徹底改變了AEC設計,使基于模型的方法論得到了民主化的采用。然而,它已經有20年的歷史,開發速度較低,而且沒有真正利用現代多核計算機架構。

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Revit在過去六年中每年的開發速度讓許多最大的粉絲/最成熟的用戶感到失望,盡管不乏要求增加的功能。長期以來,Revit客戶一直對此感到擔憂,尤其是當他們看到歐特克花費超過10億美元為其 “建筑云 “產品開發和收購技術,試圖將目前流行的建筑市場數字化并銷售工具和服務。

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忠實的Revit客戶對Autodesk公司A in AEC的這種緩慢的發展速度感到失望。價格也水漲船高,許可證型號也換了,過于頻繁,增加了擁有成本。

2020年6月22日,有些東西斷了。25家英國和澳大利亞的事務所給歐特克公司的CEO Andrew Anagnost寫了一封公開信,提出Revit缺乏發展、擁有成本越來越高、缺乏互操作性、歐特克公司不斷更換許可證以及對待客戶的審核等問題。

一經發表,迅速在社交媒體和建筑媒體上分享(包括本雜志的深度報道)。隨后,來自世界各地的其他臨時建筑團體也開始聯系該團體,他們同樣聯合起來詢問歐特克Revit開發的情況,并抱怨價格上漲。

澳大利亞/新西蘭、香港和南非的建筑師都曾試圖就同樣的話題進行接觸??磥?,私下里歐特克已經有了足夠多的警告,它最好的、最成熟的Revit客戶都感到非常沮喪,于是尋求集體回應。

目前,公開信運動已經有166家全球公司直接簽署了董事會層面的意見,而在我們即將發稿的時候,代表著高達3萬家公司的巴西國家建筑與咨詢工程師協會(sinaenco)也在其成員參加了一份問卷調查后發布了類似的公開信,支持了最初的英國/美國信件小組的觀點。

不能說這些不滿只是英國少數執業機構的感受。這是在成熟的Revit基礎上的一種普遍現象。這些正式的和非正式的小組現在都在討論和分享經驗和意見。我們基本上看到了以BIM為中心的建筑師和工程師的 “工會化”,他們在公開討論Autodesk的產品開發和一系列商業實踐的問題。

歐特克的回應

我們看到歐特克的一些公開回應,主要是歐特克數字工程產品副總裁Amy Bunszel和公司CEO Andrew Anagnost的回應。首先,大家認識到架構一直不是發展的重點。Anagnost表示,”在過去的5年多時間里,Revit的發展速度有所放緩”,他承認 “有些地方我們需要改進,并采取措施加以解決”,”我們的架構功能的進展沒有達到應有的速度”。

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Anagnost強烈反對對Revit漲價的批評,稱Revit定價是 “合理的”,并制作了Revit歷史價格變化的PDF文件,以恒定美元(無收入的外幣變動)表示。

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積極的一面是,歐特克承認了其在Revit開發方面的不足,并承諾要解決這一問題。其另一個辯解是,需要將資源分配給BIM 360和建筑云,這對建筑師來說,或許不太有說服力。

歐特克直接與開信集團接觸,此后開了兩次會,一次是高管團隊,另一次是Revit開發團隊。第一次高管電話會議被描述為傾聽會議,集團在會上提出了他們的不滿,涉及廣泛的主題(定價、許可證變更、互操作性、Suites/Collections “產品填充”、開發、不合規審計),第二次會議則圍繞著愿望清單和功能展開。兩者都是正在進行的對話,希望能對許可、產品開發、生產力提升和不合規 “審計 “產生一些積極影響。簽署支持信的公司可以參與到這個過程中來,并隨時了解進展情況。

雖然我認為歐特克正在傾聽,但我認為不會有變化的一個領域是擁有成本。這是歐特克已經推倒重來的一個領域,在與華爾街分析師Anagnost的對話中,他將投訴者描述為 “20%的特權階層”,因為他們已經 “從維護轉為訂閱,相對于其他基數,他們有非常深的價格保護”。

首先要指出的是,從維護轉為訂閱的少數特權客戶,根據定義是長期付費的成熟客戶,他們通過購買永久許可證對歐特克的產品和服務進行了大量投資–歐特克首先提高了許可證的價格,現在正尋求轉為訂閱。

第二點是歐特克生成的PDF都是以美元為單位,掩蓋了英國等國家發生的貨幣波動和相應的價格上漲,并不能代表萊特集團提供的歷史交叉分級和升級成本。

我想客戶可以自己琢磨一下,是否付出了更多的成本,是否看到了價值。對Revit成本和價值不斷增加的擔憂是全球范圍內都能感受到的,從單個用戶到企業業務協議客戶,這不僅僅是少數人的特權。我不認為用戶和歐特克之間會就多少錢是過高的問題達成一致,除非客戶轉向其他平臺。

未來

在與大家的交流中,最有趣的討論之一是 “Revit的未來是什么?”。這是我們《AEC》雜志多年來一直試圖從歐特克剝離出來的問題。經過多年的低水平發展,歐特克的重點是在其他地方,客戶有權利想知道什么是計劃?目前的Revit是否會被重寫以利用現代處理器和GPU?Revit是否能夠處理更大的模型?會不會有Revit 2.0?

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我們已經看到,在MCAD領域,歐特克已經制作了另一個名為Fusion的新建模工具,隨著功能集的增加,它將最終取代Inventor,利用云作為數據骨干。與通過瀏覽器在云端運行的應用不同,由于機器上的可執行文件較小,因此被稱為 “瘦客戶機 “應用,歐特克采用了 “厚客戶機 “技術,提供了一個更大尺寸的桌面應用,并與云主機同步。

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在這個市場上,歐特克與現在由PTC擁有的Onshape競爭,雖然Fusion和Onshape提供了很多希望,但它們距離取代更成熟和強大的桌面競爭(Autodesk Inventor、Siemens NX、Dassault Systèmes Catia)還有很長的路要走。鑒于Fusion是在2012年推出的,MCAD中的數據創作向云端轉移需要很長的時間,AEC還沒有開始這個旅程。

在歐特克2021年第一季度與分析師的電話會議上,Anagnost解釋說:”我們相信,相對適度規模到厚實的客戶端與真正強大的云后臺是未來的趨勢。Fusion有一個厚實的客戶端。但它背后隱藏著一個非常、非常、非常精細的多租戶云數據基礎設施。隨著時間的推移,Fusion的云會越來越薄–客戶端會越來越薄。你也可以看到Revit也會有類似的進化。這需要更長的時間。”

2017年,歐特克宣布開發Project Quantum。這個想法是一個集中式的云系統,所有AEC參與者將在其中工作,并能夠看到其他用戶的實時幾何變化。這是一個偉大的概念,夢想是所有項目參與者可以在一個模型上工作,這是一種以數據為中心的方法。

問題是它似乎消失了,借口是技術以某種方式被重新分配給不同的團隊。與Architosh的老板Anthony Frausto-Robledo交談時,他似乎有一個Autodesk的見解,那就是Quantum在當時不過是一個 “PowerPoint deck”。

滾動到2018年,歐特克有了Project Plasma,它建立在Quantum的一些核心原則基礎上,擴展到擁抱數字制造。在這里,未來是一個中央云數據庫,粗細客戶端同時訪問數據,在滿足當前設計和建造工作流程需求的同時,它將被設計成推動數字化制造、異地施工和模塊化。

我的印象是,Revit將以某種方式首先被連接到云端,數據庫負載將從桌面應用程序中移除,最終特定學科的應用程序將發展到消除對我們今天歷史上單一的Revit桌面應用程序的需求。這在很大程度上是基于歐特克在Forge中的工作,在Forge中,應用程序可以從網絡組件中快速構建,如查看器、沖突檢測工具、文檔管理、生成式設計、DWG工具等。

當我們在2019年10月與CEO Andrew Anagnost交談時,進展一直有限。很明顯可以聽到他對發展緩慢的挫敗感,他表示,基本的數據骨干工作還有待完成,需要到2020年第二季度。好消息是,這項工作似乎已經發生了,因為在另一次華爾街電話會議上,Anagnost暗示,在今年的AU虛擬會議上,將展示Plasma開發的一些東西(而且它已經不叫Plasma了)。

問題將是新系統的重點是什么–架構還是建設?從與Autodesk開發人員的對話來看,主要的重點將是架構,而不是設計,這確實有充分的理由。要設計一個工作流程,你需要知道輸出,當定義未來20年AEC的軟件應用時,數字制造必須是核心。這不是以后可以作為一個補丁加進去的東西。

一個單一的設計系統,可以讓客戶從概念(松散的幾何形狀)到1:1的精確模型,再到生成Gcode,中間的一切,是一個很大的要求。某種程度上,歐特克已經憑借Revit占據了建筑市場,但它希望集中精力破解建筑問題。由于沒有什么可以買的東西,歐特克正在自行開發。

沒有Revit 2.0

歐特克已經明確表示,根據目前的路線圖,它將對Revit進行的開發工作,不涉及自下而上的重寫。沒有下一代Revit的重寫,但有一個承諾,改善路線圖,包括一些來自客戶的意見。

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問題是,開發團隊將如何深入Revit的內臟來提高性能和功能。不需要大量重新設計工作的 “低垂的果實 “增強功能將更加吸引人。問題是這是否足以讓成熟的高級用戶滿意?Revit的發展會不會足夠迅速,讓人覺得它又有了速度?

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今天的Revit是唯一的Revit。在最近的 “Inside the Factory “視頻中,以Revit產品負責人為主題,歐特克建筑設計戰略總監Kyle Bernhardt被客戶問到 “十年后Revit會在哪里?”。他回答說:”它可能會運行在某個種類的Windows機器上,Revit,就像你今天所知道的那樣,在一個更加相互連接的云端工具生態系統中,將能夠以一種以前任何系統都不允許他們這樣做的方式來交付項目。Revit不會消失,它對世界做了一些非常有用的事情,就像AutoCAD對今天的世界做了一些非常有用的事情一樣。”

他還表示,歐特克正在探索如何將Revit的一些子服務解耦,以便更好地與歐特克的建筑云合作。他接著聲稱,Revit正在進行 “現代化 “和 “拆分”。

幾年后

讀到這里,Revit的客戶可以原諒自己的疑惑,到底發生了什么?除非歐特克在上周發生了戲劇性的變化,否則Revit沒有下一個版本,沒有新一代,沒有根本性的重寫。雖然Letters Group對開發的意見受到歡迎,但他們的期望值已經降低到不期望看到Revit的任何根本性重寫。

歐特克歷史上沒有開發Revit的原因似乎有很多,轉戰建筑業,轉戰開發云服務,同時在Revit的舊代碼上盡量少做開發工作,從而最大限度地獲得資金(和股東的價值)。

由于業界集體叫板歐特克,開發和路線圖的情況會得到一些補救,這是近期的勝利。這并沒有回答長期的問題,即當熟練的建筑實踐感到被20年的老工具所限制時,如何才能超越今天的可能?

缺乏開發和關注給人的明顯印象是,Revit充其量是處于維護模式,并提出了它即將消亡的問題。與用戶的對話傾向于背誦Monty Python的 “死鸚鵡草圖”。根據歐特克公司的說法,現實情況是,它只是在’休息’。

雖然’Plasma’架構現在可能已經有了數據骨架和新的名字,它將在今年的AU上以某種身份展示。然而,這似乎是非常早期的事情,很可能需要相當長的時間才能進入市場,然后主要面向建筑公司,而不是建筑師或設計。它能以多快的速度推向市場,這將是對歐特克的Forge開發系統的考驗,它應該可以加速工具和工作流程的交付,但正如我所說,這是一項龐大的工程。

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歐特克的計劃似乎是想讓Revit的客戶更滿意,同時建立建筑云,在底層整合Revit桌面子系統,以更好地配合其云服務。然后隨著時間的推移,用建筑、MEP和結構等厚重的客戶端應用取代Revit。我估計這可能需要六到八年的時間來完成。我確實非常擔心目前的Revit桌面,即使有更多的發展,如何能夠延伸到保持高要求的建筑用戶的注意力。

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結論

沒有Revit 2.0,未來似乎是某種緩慢的吸收到云端建筑系統中,新的厚實的客戶端應用最終會取代單一的單體Revit應用。歐特克在技術上是在世代之間 “偷工減料”,但現在卻急切地想要向Revit的基礎們保證一切都好。我不知道向他們承諾同樣的工具將在Windows 2030上使用是否是一種激勵,讓他們留下或離開?

歐特克的發展重點顯然是在建筑方面;建筑方面的計劃似乎是無定形的,并沒有完全充實起來。如果沒有Letters集團的介入,我懷疑我們會看到Revit產品擁有者如此明顯地與用戶接觸。

關于許可和成本,歐特克已經接收到客戶希望按使用付費(PPU)。從他們目前的代幣系統來看,8分鐘后你會被收取一整天的代幣。8分鐘等于23小時,59分59秒。大多數公司的Revit模型,光是加載就需要20多分鐘。所以在Revit中看到自己的模型都要花費一天的代幣,更別說做什么建模了。

在PPU中,我希望歐特克在這方面有更好的顆粒度,但我對云和PPU總體上有擔憂。軟件公司會向你收取費用來創建你的設計,存儲你的設計,然后會從你的供應鏈訪問你的設計和使用他們的工具在你的數據上賺錢。你的數據變成了付費系統中的商品。這其中有各種數據保護和貨幣化的問題需要解決。

此刻顯然是建筑公司重新評估BIM戰略、使用、工作流程、變通方法、合作關系、部署、產品組合的時候了。我看到了明顯的趨勢,建筑師們正在回收設計部分,并將BIM工具推向文檔階段,幾乎到了成為一個獨立的過程的程度。

BIM對于早期設計階段的約束性太強,似乎并沒有真正實現繪圖過程的自動化,而這正是它的主要目標。從與Letters Group的交流來看,討論設計的下一步是什么,真的很發人深省。

這是Letters Group將在下個月AEC雜志的NXT BLD虛擬會議期間(2020年10月8日至14日 – 在這里獲得免費門票)舉行的一個不可錯過的小組討論中詳細介紹的東西。

在過去幾周與Autodesk的競爭對手交談時,許多人問我,如果Revit客戶如此不滿,為什么他們決定寫信,而不是直接轉移到其他系統?這是個好問題。參與公開信的其中一家公司,將其描述為’已經挖了一個很深的洞,當你對自己走過的方向,以及現在所涉及的成本有嚴重的擔憂時,你抬頭看看還有多遠才能出去,問題是,你是應該從洞里爬出來重新開始,還是繼續挖下去,以防情況好轉。在很多方面,Open Letters小組所解決的眾多問題,已經超越了想要一個更好的Revit,它想要一個更好的Autodesk。

英文原文鏈接: https://www.aecmag.com/component/content/article/19-lead-story/lead-article/2080-the-future-of-revit?utm_campaign=meetedgar&utm_medium=social&utm_source=meetedgar.com

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2020.09.30
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